Les

Ts Voor ik naar Irak ging had ik twee dagen les in Standaard Arabisch. Dat spreekt bijna niemand, buiten SA en zo, maar dat is de taal die door de meesten begrepen wordt, naast het Egyptisch. Iraaks is weer anders, maar goed. In die twee dagen leerde ik de letters lezen en schrijven, en maakte ik een begin met de uitspraak. Dan kun je weliswaar een tekst lezen, je weet alleen niet wat er staat. Laat staan dat je een gesprek kunt volgen. Er moet dus geleerd worden. Leek simpel, elke dag een uurtje. Het is er nog weinig van gekomen helaas, want de tijd vliegt. Nu zijn wij niet de enigen met een taalprobleem. De voertaal in dit project is Engels, of liever gezegd: Amerikaans. Dat is voor velen niet de moedertaal, zelfs niet voor de expats, zoals ik. Omdat het leuk is als je elkaar kunt verstaan en het ook geen kwaad kan voor onze locale medewerkers als zij hun talenkennis vergroten, zijn er taallessen begonnen. Bijna iedereen doet mee, er zijn verschillende klassen. Dus van schoonmaker tot dokter, ze zitten braaf in de klas een paar uur per week om hun taalvaardigheid te verbeteren. En het grappige is: we leren allemaal het zelfde. Of ik het nu in het Arabisch of zij in het Engels doen, we leren over de vader en de moeder, en dan volgt het werk. Ik ben nu zover dat ik plaatjes van de stad voorgeschoteld krijg met een heleboel tekst over wat waar staat en hoe het er uit ziet. Het is veel, oplettend lezertje, en ik ben er niet met één keertje lezen. Het is herhalen, herhalen, herhalen en stampen. En datzelfde proces doet zich nu voor bij onze medewerkers.  Ik “Soera al Medina”, zij “a picture of the town”. Grappig.

Water III (eigen foto)

P6160024 De douche doet het weer uitstekend, dank u, oplettend lezertje. De leiding was geblokkeerd. Dus als ik op tijd ben kan ik heerlijk douchen. Op tijd wil zeggen ruim voor zeven uur, en dan moet je echt van een hete douche houden. Dus ik bof. Maar behalve waswater moet er natuurlijk ook drinkwater zijn. Niet uit de kraan, hoewel het veilig genoeg is om je tanden te poetsen. Maar verder drinken we water uit flesjes. Op deze compound is dat van het merk AquaFina, en het smaakt inderdaad uitstekend. Vandaag kwam er een verse vrachtwagen vol nieuwe flesjes. Die worden per twee pakken op je kamer gezet en als het minder wordt krijg je nieuw. Verder staan overal koelkasten waar dat water in zit, en op de gang van mijn werkverdieping staat er ook een. Vlak naast de plek waar wij onze koffie en thee vandaan kunnen halen, waar altijd schone bekers staan en een fan om je het idee te geven dat het niet zo warm is, want op de gang is geen airco.

Een vriendelijke jongeman draagt er zorg voor dat er altijd voorraad is en houdt tevens onze kantoren schoon. Toevallig kwam hij op een dag aan met een doos Achmad thee, veel lekkerder vind ik dan de Lipton die hier overheerst. Ik blij en ik vertelde hem in mijn beste Nederlands dat dit mijn favoriete merk was en dat ik die met de gele band nog lekkerder vond. Twee dagen later stond er een doos met gele band (met kardemom, ik kan het u aanbevelen, te verkrijgen bij uw plaatselijk Turk of Afghaan.) Service toch. Maar vorige week,  op de warmste dag tot nu toe, geen enkel flesje water in de koelkast en geen verse bekers. De koffiejongeman moest mee met een bijeenkomst ergens in de buurt waar wij wat aan TOT of TA of OJT deden. Dat doen we namelijk nogal veel. Dat was afzien! Ook vandaag was hij er niet, maar er lagen gelukkig wel flesjes. Na de lunch had ik in ieder geval ook weer een beker.
Ondanks alle goedbetaalde krachten die er rondlopen denk ik dat deze jongeman die dagen het meest gemist is en ik denk niet dat hij goed betaald wordt. Sinds kort heb ik een eigen beker, met fraaie patriottische kreten (Amerikaanse) vanuit de PX store. Voor op kantoor en op de kamer. Dat laatste natuurlijk alleen als ik een waterkoker te pakken kan krijgen, dat is nog niet gelukt. Maar zo heb je tenminste iets om naar uit te kijken de komende  maanden.

Troebelen III

Images Ze zijn het onderwerp van gesprek, de troebelen van deze week. De volgende zijn al aangezegd. Er wordt, zoals het op een goed kantoor hoort, druk over gesproken bij de theekan (bij gebrek aan de koffieautomaat). Wat gaat er gebeuren en wat betekent dat voor ons werk? De gouverneur van deze provincie is van de grootste partij, evenals de voorzitter van de provinciale raad (de PC Chair genaamd door ons). Toch verwacht men hier dat de gouverneur ten val zal worden gebracht over deze rellen, en dat de voorzitter zijn plaats gaat overnemen, uiteraard democratisch verkozen door de meerderheid van de PC. Nu kan er veel anders zijn in Irak dan bij ons, maar dit komt me toch heel bekend voor. Mensen die mij kennen vanuit de politiek weten dat ik bij herhaling beweer dat gedoe in politieke partijen en fracties meestal een kaliefen strijd is. Vroeger had je namelijk een stripverhaal met een grootvizier die er op los intrigeerde en kalief wilde worden in plaats van de kalief. Bij fracties zag ik nog weleens wethouders in het nauw als de fravo ambities had. En zie, ook hier, waar ooit echte kaliefen rondliepen, is dat actueel. Niets nieuws dus onder de zon. Wel lastig is dat de deadline voor de begroting vervroegd is door de Minister van Financiën. We waren er hier helemaal klaar voor om de PC’s en GO’s te begeleiden in dat werk, om zo voor 2011 een mooi product met dekking af te leveren. Maar nu kunnen we door de troebelen de geplande meetings en workshops hiervoor voorlopig wel vergeten, en als het tegenzit hebben we straks erg veel inhaal werk.

En dan ook nog stakende PC’s. Je verzint het niet, maar het gebeurt. Never a dull moment in Basrah!

 

Digi

De internetverbindingen zijn hier wel eens rammelig, maar vandaag was het bal: de hele compound afgesloten van de wifi, behalve het kantoor van de RTL. Daar werd het vanmiddag dan ook lekker druk.Want stel je even voor: je kunt elkaar niet mailen, dus je rapporten even naar de afdeling rapportage en daar laten vertalen, vergeet het maar. Correctie werk verrichten op werk van rapporteurs, niet mogelijk. Weet je wat, ik zoek even op wat…. oh nee, geen internet. Nu dan maak ik voor jou toch even die hand out, print hem wel even uit. Uh.. tja… draadloze verbinding, da's waar ook. Uiteindelijk kreeg ik dus noodgedwongen tijd orde in de chaos op mijn werk-pc aan te brengen, want ik heb heel wat binnen gekregen aan info de afgelopen weken en het stond overal. Nu staat het geordend. Heb wat bij gelezen, en een proefworkshop bijgewoond over management en teamspirit, SMART formuleren en mission statements. Was erg aardig, vooral omdat voetbal in de casestudy als voorbeeld was genomen en dat sprak erg aan en bracht het gewenste resultaat.

Ik had me er al bij neergelegd dat de skypeafsraak van vanavond niet door zou gaan en zon op wegen dat in Nederland te laten weten, maar zie, ineens hadden we weer contact. Heerlijk, dat internet. Morgen maar op tijd beginnen om de achterstanden weg te werken.

Geluk

Het was raar weer vanmorgen, ik zag bewolking. Niet de stofwolken van vorige week, maar echte. Vanmiddag betrok de lucht en waarschuwde een collega mij dat er waarschijnlijk regen zou komen. We hebben de jaloezieën opengedraaid en hebben het weer bekeken. De wind draaide, donkere luchten pakten zich samen, het begon hard te waaien en jawel, het rommelde ook nog boven ons. Tegen een uur of vier was er inderdaad regen en zijn we even naar buiten gelopen om er van te genieten. Het duurde niet lang al met al, maar we waren er blij mee. Ten eerste is de wind nu weer uit het noorden, dus drogere lucht en betere slaapkansen voor de lokale bevolking. Ten tweede is er sinds meer dan 20 jaar ’s zomers geen regen gevallen (’s winters valt er genoeg) en wordt dit gezien als een gelukkig teken. Af en toe zijn er weer vlagen met regen en eht is nog niet over vandaag. Misschien dat zelfs de verhitte gemoederen nu iets afkoelen?

Troebelen II

Vandaag was de begrafenis van het slachtoffer van de relletjes gisteren. De demonstranten hebben de gouverneur 5 dagen de tijd gegeven om het probleem op te lossen, anders komen ze terug. Dat wordt nog lastig want het is in de afgelopen 7 jaar niet gelukt het op te lossen. Buiten het probleem van elektriciteit is er nog een bizar probleem: er is slecht aan benzine te komen. Basrah zit op of bij 2 van de grootste olievelden ter wereld. De verwachting is dat de laatste barrel olie uit één van deze twee velden komt. Maar die olie wordt geraffineerd (vaak in het buitenland) en geëxporteerd, en de lokale bevolking heeft het nakijken. Als het te krijgen is is het goedkoop, het kost bijna niets, maar kom er maar eens aan.

De regering heeft goed begrepen dat hier een probleem is, want er zijn twee ministers naar het zuiden afgereisd, die van olie en die van veiligheid. Een onderzoekscommissie zal het schietincident met dodelijke afloop onderzoeken. Ondertussen zijn er in Bagdad twee bommen afgegaan bij de centrale bank op een zeer druk moment van de eerste werkdag, evenals vorige week. Bedoeling van die aanslagen is om een machtsvacuxfcm te creëren (nog meer dan er nu al is) na de verkiezingen van maart, die een zeer versplinterd politiek veld laten zien. De manier waarop zaken soms gaan en uitgevochten worden zijn dan misschien afwijkend van die bij ons, maar andere zaken zijn weer heel herkenbaar.

We waren even bang dat ons werk hier lastig zou worden door alle gedoe, maar het Goeverneurs kantoor werkt gewoon door. gelukkig maar, eht is al lastig genoeg de deadlinke te halen. Maar dan komt hier een conceptbegroting voor 2011. Die schijnt er bij ons nog niet te zijn?

Oververhit

ImagesCAQ20SL9 Het is de laatste week behoorlijk warm aan het worden, en ook de relatieve vochtigheid neemt toe. Het wordt dus erg oncomfortabel als je niet beschikt over behoorlijke airco. Aan de andere kant van de muur hebben mensen weliswaar apparatuur in huis meestal, maar die draait op elektriciteit. Nu heeft Irak een aantal forse problemen en een daarvan is de elektriciteitsvoorziening. Ten eerste hebben veel centrales de oorlog van 2003 niet overleefd. Ten tweede is het land nog niet politiek stabiel en zijn er machten en krachten die dat graag zo houden. Dus als een firma herstelwerk komt plegen wordt dat nog al eens door geweld onmogelijk gemaakt. Daar is niet tegen op te beveiligen. Met als gevolg dat dit land weliswaar geld genoeg heeft om zaken op te bouwen maar het toch niet voor elkaar krijgt. Dus veel te weinig elektriciteitsaanbod. Zeker gezien het feit dat men hier nu ook alle gadgets heeft die wij gewend zijn. TV’s, computers en noem maar op. Dus de vraag is zeer veel gestegen, zelfs bij werkende centrales zou dat nog niet bij te benen zijn. Regelmatig zie je hier ’s avonds de hemel oplichten als er weer een flinke generator de pijp aan maarten geeft. Dat wil dan zeggen: geen elektra, dus geen airco, dus te warm om te slapen. De laatste dagen is er dus al dagen geen enkel beetje stroomdistributie geweest hier. Tel dat op bij slechte nachten, oververhitte gemoederen en de tijd is rijp voor troebelen. Volgens mijn informant was het al een paar dagen voorbereid, maar vandaag was het zo ver. Een oververhitte menigte kwam bij het paleis van de gouverneur zijn gram halen. Wij warm, hij ook warm, moeten ze gedacht hebben. De ruiten er dus uit, want dan helpt geen airco meer, kan ik u verzekeren. Als je hier de kamer koel wil houden moet je je deur dicht doen, op de gang is het behoorlijk warm. Dus allen een steen en gooien. Dat kan men natuurlijk niet tolereren,dus de oproerpolitie, ME of wat hier maar is in de tegenaanval. Er is geschoten over de hoofden, maar toch is er een demonstrant omgekomen. Te laag gemikt, ongelukje, toch gericht? Dat is mij en mijn informant onbekend. Toen ik vroeg of het om het woon- of werkadres van de gouverneur ging was het antwoord: zijn werkgebouw, want deze gouverneur is populair en luistert naar de mensen. Veel zal hij er niet aan kunnen doen, maar men heeft zich even af kunnen reageren. Of dat afkoelt? Ik denk het niet. Maar wie weet dat er even getoverd kan worden met verbindingen om weer een tijdje stroom aan te leveren. Morgen vragen wat de laatste ontwikkelingen zijn. Hopelijk hebben de collega’s kunnen slapen.