NBU 34, On the Road again 30 Mei

IMG_4190

Precies volgens schema is om negen uur Monster ingepakt en voorzien van water, heb ik zo veel mogelijk mijn sporen uitgewist in het huis van mijn gastheer en ben ik klaar om te tanken. Om kwart over negen rijd ik via de I10 West Houston uit. Bewolkt en zon, dus voor mij over de snelweg een regenboog. Daar ga ik onderdoor.

Na een half uurtje is de stad definitief achter me gelaten. Een mooi glooiend landschap met willekeurige bomen en bosschages. Grote boerderijen, type: hek van 2 kilometer aan de wegzijde. De koeien en buffels staan in de schaduw en naast poeltjes. Af en toe kruis ik een route. Die van Texas Independant bijvoorbeeld, met als kenmerk een geheven arm met geweer. Of die van de Brazos, met de katoenplant als teken. Het katoenmolenmuseum passeer ik. Hier en daar staan jaknikkers in het land, ik moet erg aan Dallas en JR Ewing denken. Ik rijd een stadje in dat mij een historisch centrum belooft. Nog geen 10.000 man woont er, de houten huizen zijn goed onderhouden en hebben ruime grasvelden om zich heen met oude bomen. De auto’s parkeren er schuin, meestal pick-up. Er wordt een postkantoor beloofd, maar ja.

Ik stop op een picknickplek en drink wat onder de bomen langs het riviertje. En dan, een half uur eerder dan verwacht sta ik voor de deur van een oud collega uit Irak, in een nieuwe wijk met grote huizen. Ik pas helemaal op de oprit. De buurt krimpt zichtbaar ineen van mijn oude Monster. Alleen: de collega noch zijn vrouw zijn thuis. Even kijken, ja, ik had vrijdag gezegd, verwachtend dat het tegen zou zitten met het rijbewijs. Vergeten door te geven. Ik besluit een uurtje door te rijden en kamp op te zetten naast het Lake Buchanan. Onderweg er naar toe prairiebloemtapijten naast de weg. Rood, geel, paars wit, blauw. Meest geel natuurlijk. En cactussen. Het park zelf tussen lage rotsen, met leuke wandelingen. Ik besluit naar Devils Hole te lopen, wat een kippenstukje is, dan maar de Spring Vale wandeling. Ik ben de laatste deze late middag, het rommelt boven ons. Over het miljard jaar oude gneis, de oudste dagzomende steensoort in Texas, door de bomen. Prachtige donkere vlinders, vogels, een buizerd of zijn maat, drie maal het felle rood van een kardinaalsvogel. Libellen in soorten en maten. Sprinkhanen met oranje vleugels vliegen klapperend van het pad als ik aan kom. Hagedissen rennen meterslang voor mij uit. U zult mij op mijn woord moeten geloven, geen een beest laat zich vastleggen. Er liggen verse uitwerpselen van het wild dat hier zit, maar ik was nooit bij de padvinders dus ik weet niet wat mijn pad kruist. Ik zie dat wat ik dacht dat een merel was, de pestvogel blijkt te zijn. Nooit geweten dat die zo mooi zingt. Het park barst van de vogels, ook op de kampeerplekken. Er zijn mensen die al hun vogelvoerhuisjes hebben meegenomen om extra te genieten.

Ik eet een restje avondmaal van gisteren, ruim nog wat op en maak mijn bed op. De airco is weer af. Het onweer barstte los met klappen waar Monster van stond te schudden. Nu regent het op mijn waterdicht gemaakte dak (ja, dat hoop je dan natuurlijk). Om mij heen zitten mensen onder de bomen, maar ik zit, met de gaasdeur dicht veilig achter de horretjes. En comfortabel op mijn bankje.  Morgen nog maar eens proberen mijn collega te treffen.

En eerst een stukje roeien?

 

NBU 33, Rijbewijs part two

IMG_4147

Terwijl op CNN Mueller aan zijn verklaring begint, stap ik in de auto van mijn gastheer om mijn examen te gaan doen. Onderweg goed opletten of ik doe wat er van me verwacht wordt. Een half uur te vroeg ben ik op het opgegeven adres, waar op de grote dode kakkerlak voor de deur na, niemand is. Even bellen maar. Later blijkt dat de examinator een verkeerde tijd op had gekregen en hij maar net op tijd kwam. Goed dat ik gebeld heb dus. Ik breng het half uur zoet met even een wandelingetje terwijl ik nog een telefoontje pleeg. De weg waaraan het kantoor ligt, buiten de loop, is populair bij allerlei restaurants, niet alleen fastfood. Ook veel seafood is in de aanbieding. Ik loop even de tweedehands winkel binnen hier, maar zie toch af van de aanschaf van een paarse avondjurk of een doctorsgewaad met groene strepen, kennelijk nooit gedragen. Gezakt?

De examinator is een vriendelijke jongeman, alles is erop gericht mij op mijn gemak te stellen, het feit dat ik een buitenlander ben helpt erg. Hij is zelf niet alleen door het hele land geweest maar ook erbuiten. Getrouwd met een Vietnamese, staat Europa op zijn verlanglijstje. Hij wil weten wat ik het meest opvallend vind, en babbelt tijdens het afrijden rustig door. Veel fout doen kan ik eigenlijk niet, een flink blokje om en vijftien minuten laten gaat er wat in de verzegelde enveloppe: de uitslag. Volgens de examinator ben ik geslaagd. Dus nu even op CNN de fallout van Muellers verklaring kijken en dan straks weer op weg voor het laatste hoofdstuk van het rijbewijs. Dan nog even kijken of de back-up camera past (de geek van geek squad dacht van niet) en dan Monster inrichten met alles wat ik er uit heb gesleept.

Allemaal gelukt! Ik heb een papieren rijbewijs, het kaartje komt over een paar weken. Ik heb een kleuren backup camera en weet nu wat er achter mij gebeurt als ik die kant uit ga. We eten nog een keer samen, dit maal bij Al Addin, met veel jong publiek. Er is een koelbox op wielen voor mij klaargezet en de waterslang ligt klaar.

Afscheid nemen is lastig, met zo’n vriendelijke gastheer, maar het Westen roept

NBU 32, Rijbewijs, part one

IMG_4141

Ik spendeer deze ochtend een dik uur aan het maken van proeftests voor mijn rijbewijs. Dat gaat gesmeerd. Ik slaag bij alle pogingen tot ik zelfs foutloos kan antwoorden. Dan wil ik een echte maken maar dat kan alleen als ik het hele pakket inkoop, wat gezien mijn leeftijd en ervaring niet nodig is. Maar zien hoe het gaat dan. Vervolgens doe ik een Drivers Awareness Test. Drie video’s stampen het er in: niet alleen drinken en rijden is gevaarlijk, gebruik van je telefoon tijdens het rijden is dodelijk, voor jou en anderen en vernietigt levens. Slachtoffers, daders en nabestaanden vertellen hun verhaal en laten zien wat het laatste bericht was dat werd verzonden voor het fatale ongeluk. Lol, where r, what are you up to. En dan een gestopt leven of een leven met grote hindernissen. Het hakt er in, hopelijk helpt het.

Dat certificaat heb ik binnen in ieder geval plus een afspraak om nog maar eens een poging te wagen alles rond te krijgen. Mijn gastheer neemt een halve dag vrij om mij te vergezellen en te bewijzen dat ik hier echt ben (vraag het me niet), wat weer ontzettend aardig is. Maar het is ook de enige manier om van me af te komen binnen afzienbare tijd.

Ik probeer nog een garage te vinden voor de dash AC, maar dat zal ik verderop moeten doen, de tijd ontbreekt om het hier te doen voor 6 juni, en dan wil ik toch echt in de Antilope Canyon staan in Page. Las Vegas maar proberen: dat lukt, 11 juni gaat Monster naar een garage in Vegas. Wie kan dat zeggen? Nog twee weekjes zweten.

Om 15.00 uur heb ik een aardige, rustige meneer achter zijn bureau, die stap voor stap alles afpelt. Vele malen geef ik mijn naam en adres op en teken ik het een en ander. We overhandigen document na document, steeds is het goed. Tot ik zover ben dat ik de test kan gaan doen, als die klaar en geslaagd is heb ik een learners permit waarmee ik rijexamen kan gaan doen. Ondanks het feit dat deze echte test iets andere vragen stelt dan de proeftests die ik vanmorgen draaide, slaag ik na 10 minuten en 38 seconden; niet perfect, maar ruim voldoende. Nu heb ik dan twee van de drie papiertjes. We zijn allebei blij. Ik maak gelijk een afspraak met een rijschool in de buurt. Morgen om 11.00 uur kan ik afrijden, als het meezit ben ik hier vrijdag weg.

Als dank voor het verpozen kook ik deze avond een favoriet bietjesgerecht, de gastheer maakt zijn befaamde aarbei-toetje. We kunnen allebei terugzien op een nuttige dag met positieve resultaten. Op naar morgen.

NBU 31, Galveston

 

20190527_153039Memorial Day, dus een soort van zondag. We besluiten er een uitjes-dag van te maken. Eerst naar BestBuy, voor een bakcup camera. Dan rijden we naar een nieuw geopende vestiging van een zaak van een vriend van mijn gastheer. Het is een slim concept. Gokken is hier illegaal, er zijn in Texas geen casino’s. Maar er zijn wel gokkers. Hier speel je voor het goede doel, en dan mag het. We spenderen een uurtje en wat geld in de fris en vrolijk ogende ruimte en concluderen maar weer: gokken is niks voor ons.

Daarna naar het NASA Space Center. Althans, het oude, nu voor bezoekers. De aanwezigheid van dit centrum maakte dat het gemiddelde IQ hier de hoogste van het land was. Nu kun je de gebouwen langs in een treintje, maar wij beperken ons tot het bekijken van alle hardware die hier staat. Dat betreft dus ook het echte vliegtuig en de test Space Shuttle. Alles uiteraard met filmpjes en foto’s. Voor kinderen is hier het walhalla aan slimme spelletjes en ervaringen. Ik koop een sweatshirt met logo voor neefje, gastheer twee spacepakken voor zijn tweelingneefjes. Dan door, naar Galveston. Een eiland dat voorbestemd was om de grootste stad van het zuiden hier te worden, tot een orkaan de handel dwars zat. En daarna nog een paar keer. De grote dan, de kleinere orkanen kijken ze hier niet van op.

Er is een strand over de hele breedte, en dat wordt goed gebruikt. Op deze mooie vrije dag ligt het vol. Allemaal onder kleurige parasols, met koelbox onder handbereik. Vanaf een oude pier kun je vissen en er wordt ook flink gevangen als wij een dek hoger met een drankje zitten te genieten van de frisse bries en het uitzicht. Daarna nog naar een stiller strand, waar ik schelpen vind, en genieten van de mooie oudere houten huizen van alle zachte kleuren hout, met rijke versiering. Na een Gumbo maaltijd met garnalen rijden we weer terug naar het noorden de stad in. Met iedereen die ook een dagje uit was, dus een file ontbreekt niet aan het vermaak.

Als we iets na acht uur thuis komen concluderen we: het was een mooie dag, maar wel weer wat lang.

NBU 30, Zo’n dag

 

IMG_4136

Vroeg uit de veren, Mike zou komen om te kijken naar de dash AC en de huidschade. De dash AC konden we niet fixen, maar wel is er een vermoeden van wat er mis kan zijn. Het zou hier in de buurt zo verholpen kunnen worden, ware het niet dat Monster nergens in een gewone garage past. En buiten werken doen de mannen hier niet. Behalve Mike dan en mijn bovenstebeste gastheer. De hele dag in de hitte aan het werk, terwijl ik binnen in de Airco mijn huiswerk maak voor het examen. Het enige nuttige wat ik doe is de vaatwasser uitruimen, en daar word ik dan nog uitvoerig voor bedankt. Als ik een rondje rijd in de buurt wordt er vriendelijk naar me gelachen. Ik krijg sterk de indruk dat iedereen in de omgeving er inmiddels van weet en er commentaar op heeft. Dat mag uiteraard. Maar na een dag hard buffelen ziet de huid er, zeker als je een beetje vlot doorrijdt, weer uit als nieuw. Nu hopen dat de rest er aan vast blijft zitten, want dit deel gaat nergens meer heen. Morgen is het Memorial Day, wat een dag is waarbij veel gesloten is, maar veel ook open. Het zal in ieder geval niet mogelijk zijn de kantoren van de Texas Safety Department te bezoeken. Nu is mijn onvolprezen gastheer bezig om te zien bij wie hij mij kan boeken voor alle rompslomp. Ik wilde koken, in ruil, maar we waren allebei wel redelijk gevloerd, dus aten we weer bij Barnaby’s. Waar dus echte zalm en asperges op het menu stonden! We kunnen er weer even tegen. Terwijl ik dit schrijf wordt er een toetje gemaakt in de open keuken, van Nederlandse afkomst. Ik ben heel benieuwd.

NBU 29, Van alles

 

IMG_3971

Na die late avond, en de lange dag, heerlijk geslapen in een prachtige slaapkamer. ’s Morgens op als je het tijd vindt. Reisgenootje pakt nog een keer haar koffertje. We halen nog wat handige zaken in de vorm van gereedschap, we overleggen over reparaties en we kopen nog vier nieuwe schoenen voor Monster. Nu wil ik hem daar de komende jaren niet meer over horen.

Dat gaat allemaal voorspoedig. Ik kan nu dus ook op zaterdag met Monster over de snelweg in Houston. Dan wordt het tijd dit keer wel het vliegtuig te halen. Reisgenootje zetten we af, ze kan inchecken, en na nog wat gedoe vertrekt ze dan dit keer echt, op weg naar Nederland, naar man en katten die ze zo miste. Vanaf nu nog een paar dagen hier om dat rijbewijs en nog zo wat te regelen en dan wordt het verder solo. Eerst nog even gezellig uit eten bij Barnabies, waar nog echt gekookt wordt. De helft weer mee in een dit keer echt kartonnen doosje. Een plek waar heel het milieu goed is. Mijn oogleden vertellen me dat het niet laat zal worden vanavond.

Morgen weer vroeg aan de slag.

NBU 28, Dubbele zonsondergang

IMG_4113

Ik rijd net voor Lake Charles als om drie minuten voor acht de zon ondergaat, net achter de hoge steile brug. Als ik die brug op rijd, komt de zon weer boven de horizon, en aan het eind gaat hij weer onder. Bijzonder, als deze hele dag. De stoel naast mij is leeg, achter mij ligt een stukje Monsterhuid. Vroeg in de ochtend werden we wakker op ons paradijselijke plekje in Shepard Park. Geen beer had zich laten zien. Ontbijten, afschakelen, gas uit, koffertje gepakt en vier uur om het vliegveld in New Orleans te bereiken, een ritje van minder dan twee uur.

We rijden weg over de goed onderhouden wegen in deze wat sjieke buurt. Ik voel een hobbel in het rijden die de weg niet verklaart. Op de I90 maar eens even kijken. Monster heeft zes banden, als ik parkeer voor een bankgebouw zie ik dat een van die banden stukken mist. Aha, dat verklaarde dat rare zwarte stof iedere keer in het toilet. Nog even en heel het loopvlak zal vertrekken en zich voegen bij de duizenden loopvlakken die hier al op en langs de weg liggen. Ik bel de AAA en iedereen doet zijn best, banden vinden, hier krijgen, iemand die ze er op zet, want de achterbanden zijn dubbel en je vervangt ze samen. De manager van de bank komt na een tijdje eens kijken of het wel goed met ons gaat. Ik verzeker hem dat we niet bezig zijn een overval voor te bereiden maar wachten op de wegenwacht. Ik ontvang regelmatig telefoontjes van de AAA of er al iemand is, en uiteindelijk, om half twaalf, komt er een pick-up met twee man en twee banden aan. Onze uiterste tijd van vertrek om nog kans te maken op de vlucht is 12 uur, en dat vind ik zelf al rijkelijk aan de late kant. No worries, Miss Linda, we will fix this. Binnen een half uur zitten er twee nieuwe banden om. Welgemoed maar haastig  vertrekken we van de parkeerplaats. Ik rijd zo snel ik kan de I10 over, iets meer dan 70 mijl per uur. Wat best veel is voor zo’n kameel. De tien minuten die we over hebben om het te halen worden langzaam opgegeten, als ik de prachtige dubbele brug naar West New Orleans overrijd, zijn er nog maar vijf over. Moet lukken nog. Vier kilometer voor het vliegveld staat er vijf rijen verkeer muurvast.

Die vlucht wordt het dus niet, wel die van een paar uur later naar Houston, en de volgende dag naar Amsterdam. Dus reisgenootje gaat, zonder koffertje, met het vliegtuig, en ik rijd er achteraan met Monster. Het is dit weekend Memorial Day, maandag heeft iedereen vrij. Dat zorgt voor veel verkeer op de weg. Dat gecombineerd met veel wegwerkzaamheden en veel ongelukken maakt dat het allemaal niet erg opschiet. De laagstaande zon verwarmt Monster van binnen en van buiten. Maar goed, onze gastheer in Houston ontfermt zich over de invlieger, ik zal er ooit wel komen. Alles verder prima. Ineens een klap en geflapper. Een stukje huid van Monster is losgeschoten van al het gerammel, het wordt hem te veel op zijn oude dag kennelijk. Ik leg het achterin, rijd verder en zie die dubbele zonsondergang. Als ik na tien uur Houston binnenrijd, is Downtown wonderschoon van alle lichtjes. Wat ook opvalt: waar ik eerst die snelwegen in Houston meed als de pest met Monster, neem ik ze nu fluitend. Iets na half elf rijd ik door Alabama Street, waar een uitgelaten stemming heerst, belt mijn gastheer om te zeggen dat hij de beoogde parkeerplaat vrij maakt en parkeer ik Monster, met twee nieuwe schoenen en met een stukje minder huid voorlopig in Houston. Eerst mijn rijbewijs halen hier, dan gaan we verder.

Be careful what you wish for! Of om het met mijn gastheer te zeggen: “Well, you have had your adventure!”